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5月7日下午,常州市凯迪电器有限公司董事长周荣清一回办公室,就像往常一样关注起凯迪在美国起诉OKIN公司的官司。律师Gray
M.Hnath反馈来的最新动态是:美国马里兰州联邦法院组织的专利技术比对结果本月将出来,胜算很大。
就在1年前,这家企业还因337调查案,险些被美国市场拒之门外。去年4月,国际老牌驱动器生产公司OKIN和DEWERT在美国对凯迪发起了337诉讼。涉案产品KDPT005电动直线驱动器,是凯迪的核心产品。
“其实我们在产品开发之前都会做详细的专利检索,进行针对性的研究,自主设计时都做了有效避让。”凯迪电器技术副总姚步堂说,337调查的立案,让他很意外。作为一家电动推杆系列、微电机系列、控制线路板系列的专业制造商,凯迪一向都注重自主研发,公司现有专利30多项,其中2项为发明专利。
凯迪90%以上的产品都出口,现已远销20多个国家和地区,在美国的市场份额已占到40%,年内更有望占领日本一半市场,全年实现销售4亿元。“如不应诉或被裁败诉,公司的产品将彻底退出美国市场,并被征收高额关税和赔款。”周荣清说,“美国一向是世界行业的风向标,如果被它排除在外,就意味着失去整个欧洲市场,堪称灭顶之灾。”
凯迪当即砸下300多万元,在北京、上海、香港等地遍寻具有丰富337诉讼经验的律师事务所,并聘请美方律师来公司进行多轮实物分析比较,统筹组织各类应诉资料。随着各种证据资料的逐步公布,对方的态度有所软化,最终提出撤诉。去年8月1日,主审法官正式签发了终止ITC调查案的裁定书。
事情到这里,远没有终止。周荣清思考了很多:当公司发展成国外公司强大的竞争对手时,发达国家利用专利壁垒将成必然之势。鉴于OKIN在337调查期间,通过电话和邮件对凯迪客户进行负面宣传,凯迪决定走上原告席。去年9月,凯迪在美国马里兰州联邦法院另行立案,起诉OKIN的诽谤和恶意诋毁宣传。案件预计明年结束,凯迪将为此再支付300万元。
“主动打国际维权官司的成本不小,但对企业在国际舞台上的可持续发展来说,相当必要。中国企业不能永远只做被动的一方。”周荣清说。

围绕着轮胎,美国市场上的中国、美国、日本、泰国四国企业展开了一场历时半年的激烈博弈。目前已陆续分出胜负,其中涉案的中国企业几乎全败。

自从加入WTO以来,我国对美贸易出口额逐年增加,随之而来的知识产权纠纷也愈演愈烈。我国已经连续十多年成为遭遇美国“337调查”案件数量最多的国家,针对我国企业的“337调查”遍及电子、通信、化工、机械、轻工、医药、食品、服装等多个行业。

这些企业被指控侵权日本企业的轮胎外观设计,并被纳入美国“337调查”之列。中方企业近期陆续接到来自美国国际贸易委员会(英文简称“ITC”)的“禁售令”。

自从加入WTO以来,我国对美贸易出口额逐年增加,随之而来的知识产权纠纷也愈演愈烈。我国已经连续十多年成为遭遇美国“337调查”案件数量最多的国家,针对我国企业的“337调查”遍及电子、通信、化工、机械、轻工、医药、食品、服装等多个行业。

该禁售法令规定,这些涉案企业及其关联公司、继承公司、管理人员以及现任雇员永久禁止在限制市场内生产销售进口涉案轮胎,以及永久禁止生产销售进出口。

“337调查”的背后,是商业利益和企业市场份额的争夺。

这是一个令人沮丧的结局。而在这场国际贸易博弈里,一家同样涉案的泰国企业,却得到了一个几乎满意的结局。

但是,客观而言,中国企业知识产权保护力度的薄弱给了其“屡屡得逞”的机会。

泰国企业获胜的秘密何在?中国企业有哪些需要借鉴的经验?

美国国际贸易委员会“337调查”,得名于《1930年美国关税法》第337条款,主要是用来保护美国知识产权人的权益不受涉嫌侵权进口产品的侵害,被频繁应用于针对中国企业的贸易摩擦,且成为美国保护本土企业的利器。

启动337调查

甲磺草胺,一种上市十余年并被广泛应用的除草剂,近期由于涉及“337调查”而“名声大噪”。

这场贸易战中,起诉方日本企业是一家轮胎行业巨头,全名为日本东洋橡胶株式会社,简称东洋橡胶。

“这是国内农药行业遭遇的首起‘337调查’,并且以我们完胜而告终。”北京颖泰嘉和生物科技股份有限公司副总裁金文涛博士11月30日在接受科技日报采访时表示,这次胜利为我国农化企业赴美开拓市场起到了积极作用。

事情还要从去年8月说起。

美国国际贸易委员会“337调查”,得名于《1930年美国关税法》第337条款,主要是用来保护美国知识产权人的权益不受涉嫌侵权进口产品的侵害,被频繁应用于针对中国企业的贸易摩擦,且成为美国保护本土企业的利器。此次由美国富美实公司针对甲磺草胺相关专利提出的申诉,首次将国内农化企业卷入“337调查”。

去年美国时间8月14日,东洋橡胶向ITC提起了针对中国和泰国轮胎生产制造商及它们的美国经销商的337调查。

一种除草剂引发的“337调查”

有7家中国轮胎生产制造巨头和一家泰国轮胎制造商的轮胎产品被指侵犯多个东洋橡胶的设计专利。

年3月5日,富美实公司向美国国际贸易委员会提出申请,指控美国进口以及美国国内市场销售的甲磺草胺、甲磺草胺组合物以及甲磺草胺制备方案侵犯了其专利权。据此,富美实公司要求启动“337调查”,并要求在调查结束后发布禁止令,与此同时还要求启动临时救济程序,请求美国国际贸易委员会发布临时禁令。

公开的资料显示,这家创立于1945年的机构,在日本大阪证券交易所、名古屋证券交易所两个资本市场陆续上市。在中国市场,2002年,东洋轮胎贸易有限公司作为东洋橡胶工业集团在中国的销售公司。2004年,在广州设立“东洋橡胶有限公司”。

此时,颖泰生物的甲磺草胺产品进入美国市场不到一年时间,“虽然我们的市场占有率很低,但此前美国市场只有富美实一家经营此产品,我们的进入很快引起富美实的关注。”金文涛说。

事实上,中国企业遭遇轮胎贸易战,已经不是新鲜事。

年4月9日,美国国际贸易委员会决定对部分甲磺草胺、甲磺草胺组合物以及甲磺草胺制备方法启动“337调查”,同年4月14日,调查正式启动。北京颖泰嘉和生物科技股份有限公司和江西禾益化工有限公司在本案中被列为应诉方。

业内专家指出,一方面这与中国轮胎行业快速发展有关。随着汽车工业的发展,中国轮胎在全球市场所占比例处于飙升之势。小小轮胎,大到国际市场的橡胶、机械等等大宗商品,小到千家万户的汽车消费,还融合了期货、证券资本市场。各类资本针对这个领域市场份额的争霸,也早已硝烟弥漫。

“我们对于该产品的专利状况非常了解,最初对于被起诉相当意外,但我们对自己的制造工艺非常有信心,并没有侵犯富美实公司的专利权。”金文涛告诉科技日报记者,如果不应诉,被指控的侵权行将被认为是真实的,相关产品需全部退出美国市场,“正是基于我们对自己工艺不侵权的认识,最终我们决定聘请律师积极应诉。”

近年来,中国轮胎行业发展迅速,一跃在世界各国轮胎出口量名列前茅。2012年和2013年,中国出口美国轮胎数量达1.5亿,金额超过71亿美元,成为东洋橡胶在美国市场的主要竞争对手。

经过初步审理,2014年9月11日,美国国际贸易委员会行政法官否决了富美实公司关于临时禁止令的申请。此决定得到了美国国际贸易委员会的支持。2015年4月10日,行政法官发布最终初步裁定,认定颖泰生物及江西禾益未违反337法案规定,没有对富美实构成专利侵权,并且指出富美实的相关专利无效。6月,美国国际贸易委员会发布公告,决定维持行政法官在2015年4月10日作出的判决。截至目前,富美实公司对这一结果并未提出异议。

“美国2009年开始对中国实施的”轮胎特保案”在2012年9月底刚刚结束。一年之后又遭调查,这无疑会打击企业信心。”一家轮胎企业的相关负责人对记者表示。

遭遇临时禁令就得“快一些,再快一些”

官司启动之初,中国商务部新闻发言人沈丹阳曾经对媒体表示,自2010年起,涉及中国产品的美国337调查数量已占其年立案总量的40%以上。
在中国企业“走出去”过程中,商务部一直在努力营造公平的贸易环境,积极维护中国企业的合法利益。而且当时还公开承诺,中国商务部将继续对337调查涉案
企业进行指导,争取有利的终裁结果。

此次“337调查”案的一大特点是申诉方申请了临时禁令。

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