SpaceX 放弃 Dragon 2 的动力着陆,将改回降落水面

在之前用一张局部图吊起了大家的胃口后,Elon Musk 现在终于在 Instagram
上放出了 SpaceX 太空服的全身照。从图片中可以看出,站在 Crew Dragon
飞船前的模特全身装备要比 NASA 的「南瓜衣」轻巧得多。不过按照 Musk
的说法,它在作用上可是毫不逊色的。这套太空服加厚的关节位置,看起来应该可以让宇航员做出幅度不小的动作,同时脚上的靴子感觉也做了轻量化的设计。据
TechCrunch 报道,当宇航员在 Dragon
舱内或是通过受压环境转移去其它载具时都会穿着这身衣服。不知道接下来,Musk
还会不会继续公开更多的细节呢?

SpaceX通过快速发展自己的火箭技术并为其客户提供可靠的方式将货物送入太空,在航天工业中声名鹊起。很快,这些“货物”将被人类宇航员取代,客户将是NASA,但仅仅拥有可靠的硬件永远不足以让SpaceX真正成功。在SpaceX团队几周前让Crew
Dragon飞船成功访问国际空间站后,最近在推特上的一次简短聊天中,Elon
Musk谈到了Crew Dragon快速重新部署的潜力。

SpaceX 的戴人型太空船 Dragon 2(或名 Crew Dragon)自从 2015 年 5
月的逃脱测试后,就鲜少有相关的新进展传出,最近 Elon Musk
证实了原来是卡在了载人安全性的问题上。和载货的 Dragon
不同,戴人的版本对于安全性和可靠性的要求要高非常多,特别是 Dragon 2
原先的设计是靠火箭喷射来减速降落,如何让这样的系统通过 NASA
严苛的载人规范是个难以解决的问题,也导致 SpaceX 一直无法取得进展。为了让
Dragon 2 能尽快投入使用,Elon Musk
确认了它将恢复「传统」落水回收方式的方针(原先这只是紧急备案),为此将会移除原先设计从机体中伸出的小着陆腿,但还是会保留
SuperDraco 引擎和少量燃料做为紧急逃脱用。Elon Musk 表示「理论上」 Dragon
2
还是可以在地面用喷射着陆,但因为没了着陆腿,所以必需要落在一个很「软」的着陆垫上才行。随着
Dragon 2 失去动力着陆,连带着预备登陆火星用的 Red Dragon
版本也变得前途未卜了起来。火星因为空气稀薄的缘故,完全靠大气着陆并不可行,所以
NASA 一直以来都在用奇奇怪怪的方式来安全落地,而 Red Dragon 则是和 Dragon
2
一样,靠着火箭的推力来减速,所以连带着现在也要找新方法,或是完全被放弃了。听起来
SpaceX 的决定是后者,依 Elon Musk
后来补充的推文的说法,「计划还是动力着陆不变,但会使用大得多的太空船」–
不会是准备直接上 ITS 了吧…?

Astronaut spacesuit next to Crew Dragon

Elon Musk (@elonmusk) 分享的帖子 · 2017-09-8,13:04 PDT

当有人询问Crew
Dragon飞船可以在国际空间站测试飞行后轻松进行后续任务的时候,Elon
Musk表示:“目前一切都进展顺利,推进力正常,航空电子设备仍然干燥。 SpaceX
Dragon工程团队有出色工作,和龙飞船1代相比,这是重大改进。”正如Elon
Musk指出的那样,SpaceX最大挑战之一,是确保Dragon飞船在太空以及返回地球时保持完整性。

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